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Honorary doctorates for interreligious dialog

Christian university awards honorary doctorates to president of the Buddhists and emer. Head of the Archdiocese of Vienna

Vienna – Thursday, June 13, 2024: The American distance learning university „Johann Heinrich Pestalozzi Christian University“ (pestalozzi.university; JHPCU) has awarded two personalities an honorary doctorate for their extraordinary services to interreligious dialog in Austria and beyond. In doing so, the Faculty of Theology at JHPCU is also highlighting the commitment of both recipients on the board of the „Coalition of Faith-Based Organizations“ and on the board of the interreligious „Association of Friends of Religious Education“, in which the honorees contribute to anchoring education, dialogue and peace work in society. This peace work is a core element of the efforts at the JHPCU to promote respect and tolerance between religions. The JHPCU provides scholarships for Bachelor’s and Master’s degrees, particularly for migrants and students from developing countries.

Honorary doctorate emer. Head of the School Board Dr. Christine Mann

Dr. Christine Mann was awarded a new honorary doctorate. With this award, the JHPCU recognizes „her outstanding contributions to the education of the younger generations, with which Dr. Mann also carries on the life’s work of Johann Heinrich Pestalozzi, whose work is a mission and role model for the university“ (from the JHPCU’s letter of appreciation).

Honorary doctorate for President Weißgrab from the Austrian Buddhist Religious Society

Gerhard Weißgrab was awarded this honor for his „outstanding contributions to the integration of the Buddhist faith community into European and Austrian society, with which he has made a significant contribution to interreligious dialogue, which he regards as a central concern for social peace“ (from the JHPCU’s letter of appreciation).

The Who’s Who of interreligious dialog

The award ceremony took place on Thursday, June 13, 2024 in the conference room of the Faculty of Catholic Theology at the University of Vienna. The ceremony was framed by the Viennese ARS MUSICA, the Shakuhachi (Japanese Zen meditation flute) virtuoso Strehly and the HANG artist Wehner.

In attendance was the Who’s Who of interreligious dialog in Vienna, such as the Secretary General of the Roman Catholic Bishops‘ Conference, Dr. Schipka, the Bishop of St. Pölten, Dr. Schwarz, the President of the Islamic Religious Community, Mag. Religious Studies Prof. Figl. There were also representatives of the „International Protection of Persecuted Religious Minorities Unit“ in the Federal Chancellery, the Protestant Church and many others who are involved in interreligious dialog. Many congratulations came from the European Catholic school system, where Dr. Mann worked for many years, also as President. Warm greetings were read out, for example from Chief Rabbi Jaron Engelmayer and the President of the European Academy of Religion, which will hold its annual conference in Vienna in 2025.

In his introduction to the award ceremony, Prof. Breu, the President of the JHPCU, who had come to Vienna especially for the occasion, explained: „The JHPCU was founded in 2017 as a religious educational institution in Miami/Florida. The motto is a quote from Pestalozzi: „Life educates, and the educating life is not a matter of words, but of deeds“. We are a small university with honorary professors who take action and do not remain with words.“ The award of an honorary doctorate in theology is a tribute to people who have made an outstanding contribution to interreligious dialog. So far, these have only been awarded in 2018 to His Beatitude Mar Ignatius Youssef III. Younan, the Patriarch of Antioch of the Syrian Catholic Church, and in 2023 to His Holiness Patriarch Ilia II, the Catholicos-Patriarch of all Georgia.

Appendix: Laudations and words of thanks

Laudation Mann: Unique work for social dialog

Prof. Greiner, the founding rector of the globally unique interfaith „Kirchliche Pädagogische Hochschule Wien-Krems“ (KPH), spoke as a laudatory speaker for Mann. She paid particular tribute to Christine Mann’s courageous approach, „to which the Vienna-Krems University of Education owes its existence“. „She is a founder who brings something new into the world that some previously thought would be impossible to achieve. In doing so, she benefits from a rarely occurring personal disposition: the combination of a sharp analytical eye to assess and seize the kairos of a contemporary situation with a willingness to work tenaciously over the long term on problem-solving and implementation in order to continue a successful tradition or bring a new institution into the world.“ The highly competent interreligious work can also be seen in the concepts for cooperative forms of religious education.

Thanks to Mann: A time of change

In her words of thanks to the JHPCU, Mann offered a „glimpse into the time of change from which we all come. Although the other has always been taught and researched at this time-honored Faculty of Catholic Theology alongside its own traditions – and has been since 1384 – it was the other, the foreign, that was not necessarily needed and was always perceived as a threat. In the post-conciliar period, some of those who bore responsibility here at this faculty made optima fide efforts to build protective fences, while others were just as optima fide in carefully opening windows and doors to the other.“ She also thanked all her bosses, especially Cardinal Schönborn, who had provided her with the platform to realize her ideas.

Laudatio Weißgrab: Every Holy Scripture and every message of faith can be misused

The laudator was Prof. Kuhn, Dean of the Faculty of Religious Studies at JHPCU and current President of the Coalition of Faith-Based Organizations Europe: „It is not the religions, it is always other people who try to underpin hatred and nationalism with religious motives. But it is people like you, Gerhard Weißgrab, who create the counter-narrative of dialog, reconciliation and charity through your life example. Over the past decades, your life has become THE narrative of the outstretched hand of dialog par excellence.“ Kuhn ended with the words: „This honor is also a mandate to carry the narrative of your life into our staggering world full of fear and hatred, division and lies.“

Thanks to Weißgrab: „I have understood the order“.

„Receiving this honorary doctorate from a Christian university cannot be overestimated. You have to let that melt in your mouth. It shows a level of dialog that has reached a very high level. May we succeed in bringing this level to the wider society. Dialogue is a priori neither funny nor beautiful. Serious dialog is a difficult dialog. I have understood the mission. We are facing major challenges.“

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Wien, 16.06.2024

Ehrendoktorate für Interreligiösen Dialog

Christliche Universität verleiht Würde an Präsidenten der Buddhisten und emer. Schulamtsleiterin Erzdiözese Wien

Wien – Für ihre außerordentlichen Verdienste um den interreligiösen Dialog in Österreich und darüber hinaus hat die amerikanische Fernuniversität „Johann Heinrich Pestalozzi Christian University“ (pestalozzi.university; JHPCU) zwei Persönlichkeiten am 13.06. 2024 die Würde eines Ehrendoktorats verliehen. Damit unterstreicht die Theologische Fakultät der JHPCU u.a. auch das Engagement beider Ausgezeichneten im Vorstand der „Coalition of Faith-Based Organizations“ und im Vorstand des interreligiösen „Vereins der Freunde religiöser Bildung,“ in dem die Geehrten dazu beitragen, Bildung, Dialog und Friedensarbeit in der Gesellschaft zu verankern. Diese Friedensarbeit sei ein Kernelement der Bemühungen an der JHPCU um Respekt und Toleranz zwischen den Religionen. Die JHPCU stellt besonders Migranten und Studenten aus Entwicklungsländern Bachelor- und Masterstudien als Stipendien zur Verfügung.

Ehrendoktorat emer. Schulamtsleiterin Dr. Christine Mann

Als neue Ehrendoktorin wurde Frau Hofrätin Dr. Christine Mann ausgezeichnet. Mit dem Preis würdigt die JHPCU „Ihre herausragenden Beiträge zur Bildung der jüngeren Generationen, mit der Frau Dr. Mann auch das Lebenswerk von Johann Heinrich Pestalozzi weiterträgt, dessen Wirken für die Universität Auftrag und Vorbild ist“ (aus dem Würdigungschreiben der JHPCU).

Ehrendoktorat Präsident Weißgrab von der Österreichischen Buddhistischen Religionsgesellschaft

Gerhard Weißgrab bekam diese Ehrung verliehen für seine „herausragenden Beiträge zur Integration der buddhistischen Glaubensgemeinschaft in die europäische und österreichische Gesellschaft, mit der er einen wesentlichen Beitrag zum interreligiösen Dialog geleistet hat, den er als ein zentrales Anliegen für den gesellschaftlichen Frieden betrachtet“ (aus dem Würdigungschreiben der JHPCU).

Das Who ist Who des interreligiösen Dialogs

Die Verleihung fand am Donnerstag, dem 13. Juni 2024 im Sitzungssaal der kath.-theologischen Fakultät der Universität Wien statt. Umrahmt wurde die Zeremonie durch die Wiener ARS MUSICA, den Shakuhachi (japanische Zen-Meditations-Flöte)-Virtuosen Strehly und den HANG-Künstler Wehner.

Anwesend war das Who is Who des interreligiösen Dialogs in Wien, etwa den Generalsekretär der röm.-kath. Bischofkonferenz, DDr. Schipka, den St.Pöltner Bischof Dr. Schwarz, den Präsidenten der Islamischen Glaubensgemeinschaft Mag. Vural, Professoren der Fakultät, allen voran der emer. Religionswissenschaftler Prof. Figl. Weiters Vertreter der „Stabstelle Internationaler Schutz verfolgter religiöser Minderheiten“ im Bundeskanzleramt, der evangelischen Kirche und vielen weiteren, die im interreligiösen Dialog engagiert sind. Zahlreiche Glückwünsche kamen aus dem europäischen katholischen Schulwesen, wo Dr. Mann durch viele Jahre, auch als Präsidentin, wirkte. Herzliche Grußbotschaften wurden verlesen, so von Oberrabbiner Jaron Engelmayer und dem Präsidenten der European Academy of Religion, die 2025 ihre Jahrestagung in Wien abhalten wird.

In seiner Einleitung zur Verleihung führte Prof. Breu, der eigens nach Wien gekommene Präsident der JHPCU, aus: „Die JHPCU wurde 2017 als religiöse Lehranstalt in Miami/Florida gegründet. Das Motto ist ein Zitat von Pestalozzi: „Das Leben bildet, und das bildende Leben ist nicht Sache des Wortes, sondern der Tat“. Wir sind eine kleine Universität mit ehrenamtlichen Professoren, die zur Tat schreiten und nicht beim Wort verbleiben.“ Die Auszeichnung mit dem Theologischen Ehrendoktorat sei eine Würdigung für Personen, die sich im interreligiösen Dialog verdient gemacht haben. Verliehen wurden diese bislang nur 2018 an Seine Seligkeit Mar Ignatius Youssef III. Younan, den Patriarchen von Antiochien der Syr.-Kath. Kirche, und 2023 an Seine Heiligkeit Patriarch Ilia II., den Katholikos-Patriarch von ganz Georgien.

Anhang: Laudationes und Dankesworte

Laudation Mann: Einzigartiges Wirken für den gesellschaftlichen Dialog

Als Laudatorin für Mann sprach Prof. Greiner, die Gründungsrektorin der weltweit einzigartigen interreligiösen „Kirchlichen Pädagogischen Hochschule Wien-Krems“ (KPH). Sie würdigte besonders das mutige Vorangehen von Christine Mann, „dem die Kirchliche Hochschule Wien/Krems ihre Existenz zu verdanken habe“. „Sie ist eine Gründerin, die Neues in die Welt bringt, von dem manche vorher gemeint haben, es sei unmöglich, das zu schaffen. Dabei kommt ihr eine selten auftretende persönliche Disposition zugute: die Verbindung eines scharfen analytischen Blicks, um den Kairos einer Gegenwartssituation einzuschätzen und aufzugreifen, mit einer Bereitschaft zu langfristiger zäher Arbeit an Problemlösungen und Umsetzungen, um eine erfolgreiche Tradition weiterzuführen oder eine neue Institution in die Welt zu bringen.“ Das hochkompetente interreligiöse Wirken sei auch in den Konzepten für kooperative Formen des Religionsunterrichts zu sehen.

Dank Mann: Eine Zeit des Wandels

In ihren Dankesworten an die JHPCU öffnete Mann einen „Blick in jene Zeit des Wandels, aus der wir alle kommen. Das Andere wurde zwar an dieser altehrwürdigen Katholisch-Theologischen Fakultät neben den eigenen Traditionen immer – und immerhin seit 1384 – gelehrt und beforscht, aber es war eben das Andere, das Fremde, das man nicht unbedingt brauchte und das immer wieder auch als Bedrohung wahrgenommen wurde. Die einen, die hier an dieser Fakultät Verantwortung trugen, bemühten sich in nachkonziliarer Zeit optima fide um Schutzzäune, andere waren ebenso optima fide dabei, Fenster und Türen hin zum anderen vorsichtig zu öffnen.“ Damit verband sie ihren Dank an all ihre Chefs, insbesondere an Kardinal Schönborn, der ihr jene Plattform geboten habe, an der sie ihre Ideen verwirklichen konnte.

Laudatio Weißgrab: Jede Heilige Schrift und jede Glaubensbotschaft kann missbraucht werden

Der Laudator fungierte Prof. Kuhn, Dekan der religionswissenschaftlichen Fakultät der JHPCU und derzeitiger Präsident der Coalition of Faith-Based Organizations Europa: „Es sind nicht die Religionen, es sind immer andere Menschen, die Hass und Nationalismus mit religiösen Motiven zu untermauern versuchen. Es sind aber Menschen wie Sie, Gerhard Weißgrab, die durch ihr Lebensbeispiel die Gegen-Narrative des Dialogs, der Versöhnung und der Nächstenliebe erschaffen. Ihr Leben ist in den vergangenen Jahrzehnten zu DEM Narrativ der ausgestreckten Hand des Dialogs schlechthin geworden.“. Kuhn endete mit den Worten: „Diese Ehrung ist auch der Auftrag, das Narrativ Ihres Lebens in unsere dahintaumelnde Welt voller Angst und Hass, Spaltung und Lüge hineinzutragen.“

Dank Weißgrab: „Ich habe den Auftrag verstanden“.

„Es ist nicht hoch genug einzuschätzen, von einer christlichen Uni dieses Ehrendoktorat zu erhalten. Das muss man sich auf der Zunge zergehen lassen. Es zeigt einen Stand des Dialoges, der einen sehr hohen Level erreicht hat. Möge es gelingen, diesen Level in die breite Gesellschaft zu bringen. Dialog ist a priori nicht lustig und nicht schön. Der ernsthafte Dialog ist ein schwieriger Dialog. Ich habe den Auftrag verstanden. Wir stehen vor großen Herausforderungen.“

Bischof Dr. Schwarz mit Ehrendoktorin Mann ©JHPCU

Kuhn, Weißgrab und Breu ©JHPCU

Kuhn, Mann und Breu ©JHPCU

Bild re.: Die Ehrendoktoren mit dem Präsidenten der IGGiÖ Vural ©JHPCU


Kontakt: www.cfbo.international Präsident Prof. Dr. Elmar Kuhn Mobil: +43 664 15 75 151 info@cfbo.international

Die Coalition of Faith-Based Organizations (CFBO) ist ein breit gefächertes Netzwerk religiöser Organisationen, die gemeinsame spirituelle und moralische Werte und Prinzipien nutzen, um den interreligiösen Dialog für Frieden, Verbrechensverhütung und Strafjustiz zu fördern.

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